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专访Qualcomm Puneet Sethi:vRAN商业化部署将与5G发展齐头并进

C114讯 3月20日消息(乐思)随着5G商用的进一步发展,传统室分面临新的挑战。由于室内环境相对封闭,宏基站信号衰减严重,5G更高频段(如毫米波)的信号无法从室外抵达室内。而据统计表明,目前超过80%的业务发生在室内。同时,伴随5G业务种类持续增多和行业边界不断扩展,室内移动网络覆盖将更加重要,深耕室内覆盖,将成为运营商构建5G时代核心竞争力的关键。

相对于室外宏覆盖,室内场景更加复杂和多样化。伴随5G商用,多场景多业务需求被激发,需要接入网覆盖更广以满足不同细分场景的业务诉求。

“为了充分发挥5G网络的潜能、提供持续性5G体验,提高RAN(无线接入网)的覆盖密度是关键。”Qualcomm产品管理高级总监Puneet Sethi日前在接受C114专访时表示,传统的仅部署宏网络的模式,也不适用于毫米波的发展。因此,虚拟无线接入网(vRAN) 架构将会成为未来的发展趋势,在不久之后,vRAN部署将与5G网络同步发展,已达到提升RAN密度、满足5G网络部署需求的目的。

5G RAN重要性凸显

据统计,过去一年,全球已经有20多个国家的50多家运营商推出5G商用服务,有超过345家运营商正在投资5G网络部署。而在未来一年间,全球5G进程也将进一步提速,包括中国三大电信运营商在内的全球运营商将加快5G部署步伐,扩大覆盖范围,持续增加网络容量,并平滑地过渡到5G SA(独立组网)模式。

5G网络的应用意味着网络速度的提升、以及网络质量的跨越;但是5G因其频段高,传播和穿透损耗大等特点,在建设过程中难以通过室外覆盖室内,甚至不少国家和地区,比如美国以及欧洲各国优先选择在毫米波上部署5G,5G室内覆盖面临更大的困境。

对于运营商来说,5G时代,室内移动网络覆盖将更加重要。有数据显示,目前超过80%的业务发生在室内。随着5G的落地,VR/AR、智慧医疗、工业互联网等等应用将愈发广泛,也意味着未来室内业务将越来越多,因此满足5G网络室内室外高密度覆盖,将是运营商在5G时代首要解决的问题。

“毫无疑问,RAN网络的密集化部署是5G网络部署的重要组成部分,它对于为用户提供可靠和持续的5G网络体验至关重要。RAN网络的密集化部署有望带来更可靠的覆盖(室内和室外覆盖)、更高的频谱效率和整体优化的网络性能与容量,为移动运营商创造降低部署成本和减少每比特成本的机会。” Puneet Sethi指出。

同时,他强调:“随着RAN网络密集化部署的发展趋势以及5G网络的持续部署和演进,Qualcomm将继续与OEM厂商、移动网络运营商、行业机构和监管机构合作,支持5G RAN设备的开发和部署,为更多地区的更多用户带来5G体验。”

与合作伙伴共赢未来

为了满足业界对RAN网络密集化部署日益增长的需求,作为全球领先的无线技术创新者,Qualcomm在4G RAN平台的成功基础上进一步发展推出了5G RAN平台(FSM100xx)。

据悉,5G RAN平台充分利用了Qualcomm在移动领域的专长,为室外以及非常重要的室内网络部署带来更多的灵活性,更容易扩展,继而为在众多新兴行业和应用(例如5G企业专网、室内毫米波、工业自动化和固定无线接入)中使用高速率、大容量和低时延的服务奠定基础。同时,该平台能够满足5G设备在外形设计和功率水平上的需求,支持5G网络以及向5G快速升级的网络,在室内与户外高密度覆盖方面的需求。

Puneet Sethi表示,Qualcomm充分地进行系统分析和仿真模拟,帮助客户针对不同的用例、频谱和部署场景而优化性能。例如,构建端到端原型系统,并为网络设备和终端提供商用芯片解决方案,帮助OEM厂商推出更具成本效益的高性能蜂窝设备产品。

此外,基于多年来Qualcomm持续投入对蜂窝设备的研发,目前全球许多成功的设备产品和移动网络运营商部署均采用了Qualcomm 4G RAN平台。目前,绝大多数5G RAN客户也都在基于Qualcomm 4G RAN平台进行产品部署,这使Qualcomm能够在现有合作和产品线的基础上进一步发展,利用所积累的宝贵经验支持客户高效地开发和部署5G设备。

目前,全球5G设备创新者纷纷选择Qualcomm 5G RAN平台作为其网络解决方案,包括Airspan、Altiostar、佰才邦、康宁、锐德世、乐天、三星、中磊电子、共进电子、Verizon等等企业。

乐天移动网络首席技术官Tareq Amin表示:“我们很高兴通过与Qualcomm等技术领导者的合作,实现打造全球首个端到端全虚拟化云原生移动网络的公司愿景。Qualcomm 5G RAN平台支持我们提供具有成本效益的可扩展解决方案,以提升网络覆盖和容量,并为用户带来创新的卓越5G体验。”

vRAN商业化部署与5G同步推进

现阶段,RAN基础设施是基于专用的定制硬件,这大大降低了快速高效实施网络扩充的可能性。同时,目前RAN提供固定分配的覆盖和容量有限以及基站无线资源的点对点分配,都无法满足5G网络需要。

如果说在3G和4G部署上,传统RAN设计还可勉强应对。但是面对5G时代的海量数据传输增长,传统方案的不足日渐凸显。

这时,虚拟化RAN(vRAN)则能开辟出一条“康庄大道”,使基带的诸多功能可以通过软件定义的形式,在通用的商用硬件上运行。这就使vRAN在支持下一代5G网络部署以及网络架构设计上,为运营商提供了弹性空间。

Qualcomm认为,虚拟化和模块化的无线接入网络的灵活性和可扩展性,将加速蜂窝网络设备的创新,有助于降低运营成本和资本性支出成本,并实现软件可升级的网络架构。

在Puneet Sethi看来,vRAN的商业化和部署将与5G网络发展齐头并进,特别是随着毫米波和5G企业专网部署的普及。

Puneet Sethi称,Qualcomm在推动5G的基础发明、发展和商用过程中所扮演的角色,使我们能够继续驱动向vRAN的过渡。5G RAN平台为灵活支持虚拟化架构而设计,已被领先的OEM厂商采用,基于5G RAN平台的试验和商业化部署已经开始。“未来,Qualcomm将继续在提升端到端5G用户体验发展方面进行投入,并在5G RAN领域持续创新和保持竞争力。”

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写得不太好