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调节大脑睡眠的波动能够有助于学习

  加州大学旧金山分校研究人员的一项新研究显示,睡眠大脑中不同的电活动模式可能会影响我们是否记得前一天学到的东西。在这项研究中,科学家通过调节大鼠睡觉时的脑电波,可以影响其学习新技能的能力,这一结果在增强人类记忆力或忘记创伤经历方面具有潜在的应用价值。

  在近日在线发表在《Cell》杂志上的这项新研究中,神经病学副教授,加州大学旧金山分校威尔神经科学研究所成员Karunesh Ganguly博士领导的研究小组使用了光遗传学的技术来调节大鼠睡眠时特定类型的大脑活动。

  这使研究人员能够确定在睡眠过程中看到的两种截然不同的慢脑波,分别称为慢振荡和三角波,分别增强或减弱了近期学习的技能所涉及的特定脑细胞的活动。

  Ganguly说:“我们惊讶地发现,通过减少睡眠中这些不同类型的脑电波,可以使学习结果变得更好或更差。三角波是睡眠的重要组成部分,但对它们的研究较少。我们认为,这两种类型的慢波在睡眠期间会相互竞争,从而确定我们是否记住或忘记学习到的新知识。”

  Ganguly补充说:“将特定类型的脑电波与‘遗忘’联系在一起是一个新概念。关于增强记忆的研究更多,关于遗忘的研究较少,而且它们往往彼此孤立地进行研究。我们的数据表明,两者之间存在着不断的竞争:两者之间的平衡决定我们会记住或忘却一件事情。”

  在过去的二十年中,越来越多的研究成果支持“睡眠在记忆形成中起重要作用”这一观点。动物研究表明,与初始记忆形成有关的神经元在睡眠期间会重新激活,以巩固大脑中的这些记忆痕迹。许多科学家认为,忘记也是睡眠的重要功能:也许是通过消除不重要的信息,从而使得头脑更加“清洁”的一种方式。

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